Wingfoot Air Express – Bencana Balon Pertama

Pada hari Senin, 21 Juli 1919, sebuah Wingfoot Air Express (dimiliki oleh Goodyear Tire and Rubber Company) menabrak gedung Illinois Trust and Savings di Chicago, menewaskan 13 orang. Ini merupakan bencana airship terparah di Amerika Serikat hingga jatuhnya Zeppelin, Hindenburg pada tahun 1937. Dari tiga belas orang yang tewas, satu awak kapal, dua penumpang sedangkan sepuluh sisanya adalah pegawai bank di gedung bawah.

Wingfoot Air Express sedang membawa penumpang dari Grant Park ke White City Amusement Park ketika kebakaran terjadi sekitar 1.200 kaki di atas Chicago Loop. Setelah kru menyadari pesawat telah hilang, pilot dan kepala mekanik diterjunkan dengan orang ketiga yang kedua kakinya patah dan kemudian meninggal di rumah sakit.

Gedung Illinois Trust and Savings Bank di sudut LaSalle Street dan Jackson Boulevard menampung 150 karyawan yang menutup pintu mereka setelah hari kerja (kebakaran dilaporkan mulai pukul 16:55) di aula utama perbankan. Aula utama diterangi oleh skylight besar dan sisa-sisa Wingfoot Air Express langsung mengenai skylight bank menyebabkan puing-puing yang menyala jatuh ke aula di bawah. Selain kematian sepuluh karyawan, 27 karyawan dilaporkan terluka.

Setelah kecelakaan itu, Dewan Kota Chicago memberlakukan larangan pesawat berisi hidrogen terbang di atas bagian kota yang berpenduduk. Pangkalan utama pesawat, Grant Park Airstrip, juga ditutup tak lama setelah kecelakaan itu.


Diterbitkan untuk menghormati mereka yang kehilangan nyawa saat bekerja di bank, dalam bencana yang meninggalkan semua petugas dan mempekerjakan kesedihan mereka.

Tragedi besar

Dari langit yang cerah, puing-puing yang menyala-nyala menerobos langit-langit besar bank ini, mengakibatkan kematian dan cedera pada keluarga Illinois Trust. Layar besar di atas cincin itu terbakar seribu kaki di udara dan datang dengan cepat seperti komet yang menyala-nyala, ke tanah. Jari takdir memilih langit-langit gedung ini di antara ratusan atap datar di sekitarnya, tempat pemandu akan menyerang.

Tragedi besar ini mengakibatkan kematian sepuluh karyawan bank dan melukai dua puluh tujuh lainnya, dan meninggalkan bayangan yang tak terlupakan di seluruh institusi. Staf dan petugas sibuk menutup bisnis hari itu pada 21 Juli. Itu adalah hari yang menyenangkan. Senin hampir selalu membawa lebih banyak bisnis daripada hari-hari lain dalam seminggu. Banyak karyawan sudah dalam perjalanan pulang. Mereka yang masih bekerja sedang memberikan sentuhan akhir untuk pekerjaan hari itu dan akan segera pulang.

Tiba-tiba, seolah-olah seluruh atap runtuh, tabrakan besar terjadi dan melalui jendela atas balon api besar dengan besi bengkok dan mesin berat turun, melewati balkon dan turun ke lantai pertama di atas kepala para pelayan yang bekerja di bawah langit-langit yang besar.

Dari Kolom Bank Kredit dan Tabungan Illinois, Chicago [special memorial issue]: 3 Juli 1919,

Wisata