Penelitian yang Rusak – Mengekspos Proses Tinjauan Sejawat

Ketika Anda mendengar tentang terobosan medis baru dalam berita, Anda hanya akan mendengar tentang penelitian peer-review. Peer review berarti telah melewati semacam standar kualitas dasar. Ini adalah standar emas untuk penelitian.

Tapi apakah itu emas asli atau emas bodoh?

Penelitian medis khususnya tampak misterius dan mengejutkan bagi kebanyakan orang. Konsep dasar kedokteran, yang sebenarnya tidak terlalu sulit untuk dipahami, sengaja ditutupi dalam bahasa Latin dan istilah-istilah lain yang membingungkan, membuat pengetahuan dan teori medis tampak di luar jangkauan orang awam.

Bagaimanapun, setiap profesi harus membuat Anda berpikir bahwa Anda membutuhkan layanan mereka. Pengacara membuat sistem hukum begitu rumit dan membingungkan sehingga rata-rata orang menjadi benar-benar tidak berdaya tanpa bantuan hukum. Akuntan membantu IRS mengubah kode pajak untuk membuat hampir tidak mungkin bagi rata-rata orang untuk mengetahui segalanya, sepenuhnya memahami segalanya, atau melacak semua perubahan yang dibuat. Dokter telah melakukan ini sehingga Anda tidak dapat memesan tes medis atau minum obat bebas. Anda menyebutkan sebuah profesi, dan Anda dapat melihat bagaimana profesi itu melanggengkan dirinya dengan melemahkan penonton.

Bagaimana dengan profesi peneliti medis?

Salah satu hal yang paling penting untuk diketahui tentang penelitian medis adalah bahwa itu adalah profesi di atas segalanya. Peneliti biasanya mendapatkan uang mereka dari gaji dan hibah. Tugas peneliti adalah mencari sponsor untuk jenis penelitiannya. Semakin banyak proyek penelitian dan publikasi yang mereka dapatkan, semakin banyak sponsor yang mereka miliki, dan semakin tinggi pendapatan mereka. Dan jika seorang peneliti datang dengan perangkat atau obat yang dapat dipatenkan, ada hak kekayaan intelektual yang dapat ditambahkan ke paket kompensasi.

Artinya peneliti tidak bekerja secara gratis. Mereka adalah tentara bayaran. Mungkin ada penelitian yang sangat menarik, dan menurut norma sosial ada penelitian yang sangat penting yang perlu dilakukan agar mereka bisa melakukannya. Tetapi kecuali mereka dibayar untuk melakukannya, dan sampai mereka dibayar, pekerjaan itu tidak selesai.

Artinya, sumber dana penelitian, baik pemerintah maupun swasta, menentukan penelitian apa yang sebenarnya sedang dilakukan. Sebagian besar uang penelitian medis berasal dari sektor swasta, biasanya perusahaan farmasi, itulah sebabnya obat-obatan mendominasi pengobatan modern. Pendanaan pemerintah sedikit berbeda, karena berasal dari lembaga yang ditekan oleh perusahaan obat, dan dijalankan oleh dokter terlatih dan dibayar oleh perusahaan obat. Kedokteran adalah kemitraan publik-swasta yang memberi industri farmasi kekuatan seperti pemerintah atas budaya dan penelitian perawatan kesehatannya sendiri.

Penelitian tentang alternatif non-obat untuk alasan ini jarang dilakukan. Itu juga alasan mengapa kedokteran mengklaim hanya tahu sedikit tentang penyebab sebagian besar penyakit di zaman kita. Mereka lebih peduli pada obatnya daripada penyebabnya, karena pengobatan itu baik untuk sponsor penelitian, sementara mengetahui penyebabnya dapat mengarah pada pencegahan, yang dalam istilah medis diterjemahkan menjadi “tidak membayar harga.”

Tentu saja, ini adalah penipuan yang sangat besar. Pertimbangkan ruang lingkupnya. Masyarakat dikenai pajak dan meminta sumbangan untuk membayar penelitian medis yang digunakan untuk menemukan perawatan obat yang nantinya harus dibayar oleh masyarakat dengan harga yang terlalu tinggi, dan hanya setelah seorang dokter berkunjung ke kantor untuk mendapatkan resep. Dan jika suatu obat menyebabkan efek samping yang buruk, itu hanya menyebabkan lebih banyak panggilan untuk lebih banyak uang untuk menemukan obat baru yang memiliki efek samping yang berbeda.

Apakah publik mendapatkan kesepakatan yang baik di sini? Bagaimana Anda tahu bahwa penelitian itu valid secara ilmiah? Di mana kontrol kualitas?

Karena kebanyakan orang telah dikondisikan untuk percaya bahwa mereka tidak dapat menilai penelitian medis kecuali mereka memiliki MD, MD, ND atau lisensi lainnya, penelitian tersebut dievaluasi untuk Anda oleh ilmuwan lain di lapangan. Ini disebut peer review.

Ilmuwan yang melakukan penelitian, seperti halnya semua profesi, tergabung dalam klub peneliti yang berpikiran sama dengan pekerjaan yang sama, untuk mempromosikan layanan dan produk mereka. Mereka termasuk dalam jenis industri yang sama, seperti universitas atau perusahaan farmasi multinasional besar. Mereka memiliki pendidikan yang sama, yang berarti bahwa mereka semua berpikir sama. Tujuan organisasi mereka adalah untuk memberikan standar praktik yang seharusnya menjamin kualitas. Setiap penelitian pertama-tama harus ditinjau dengan cara tertentu oleh rekan-rekan klub itu untuk memastikan bahwa pedoman kualitas terpenuhi, sebelum penelitian dipublikasikan.

Namun, terlepas dari penekanan pada kualitas ini, kenyataannya adalah bahwa sebagian besar dari apa yang dianggap benar hari ini akan dianggap salah di masa depan. “Sembilan puluh persen dari apa yang Anda pelajari di sekolah kedokteran akan ketinggalan zaman dalam sepuluh tahun,” kata dekan mahasiswa saat sekolah kedokteran dimulai. Ini berarti bahwa sebagian besar dari apa yang dipelajari dokter adalah salah. Ini juga berarti bahwa informasi baru yang akan datang dalam 10 tahun untuk menggantikan dan memperbarui kesalahpahaman dan kesalahan yang ada juga akan dianggap ketinggalan zaman dalam 10 tahun lagi. Ini adalah dakwaan yang kuat dari penelitian medis, yang tampaknya hanya menghasilkan sedikit informasi sementara.

Ini juga berarti bahwa proses peer review tidak mengkonfirmasi kebenaran. Itu hanya berarti bahwa standar praktik saat ini diikuti. Saat ini, ini memungkinkan konflik kepentingan, karena sebagian besar penelitian obat dibayar dan diuntungkan oleh perusahaan yang memproduksi obat yang sama. Bahkan risiko efek samping dari obat yang telah teruji penelitian dibayar oleh perusahaan yang akan merugi cukup lama, jika obat mereka terbukti tidak aman. Karena perusahaan farmasi memiliki keuntungan mereka sendiri, bukan layanan tanpa pamrih kepada kemanusiaan, sebagai alasan keberadaan mereka, sangat tidak bijaksana untuk mempercayai mereka untuk meneliti produk mereka sendiri. Cendekiawan tidak bersumpah demi kejujuran atau integritas. Mereka bekerja untuk mereka yang membayar mereka, dan mereka tidak memanipulasi hasil untuk mendapatkan hasil yang diinginkan.

Ini bukan ilmu yang baik, tentu saja. Tetapi sains seperti yang dipraktikkan dalam budaya yang menjadikan penelitian profesional dalam perusahaan yang menguntungkan. Bukan, seperti yang dibayangkan orang, kepercayaan suci yang dibutuhkan untuk membantu orang sakit dan menderita dengan pengabdian tanpa pamrih. Penelitian medis adalah tentang menghasilkan uang dengan obat-obatan yang baru dipatenkan untuk menggantikan obat-obatan yang baru saja dipatenkan dan dijual sangat murah oleh pesaing obat generik.

Peer review tidak menghentikan konflik kepentingan. Jurnal medis menerima konflik kepentingan, mengetahui bahwa inilah cara penelitian medis dilakukan. Mengetahui penelitian apa yang akan mendarat di pasar memungkinkan orang dalam ini untuk mengetahui perkembangan obat baru sebelum publik mengetahuinya, sehingga mereka dapat mengubah campuran portofolio mereka untuk penyesuaian harga saham yang diharapkan.

Peer review juga menghilangkan teori dan metode alternatif dalam melakukan penelitian. Semua inovasi mengancam status quo, dan mereka yang mengontrol proses peer review, seperti hakim agung, dapat memutuskan kasus mana yang harus didengar dan mana yang diabaikan. Mereka adalah penjaga status quo, yang mempertahankan kekuatan saat ini yang sedang berkuasa. Karena dewan peninjau sejawat medis adalah otoritas tertinggi budaya pada kualitas, tidak ada cara untuk menentang keputusan mereka. Kualitas penelitian sebenarnya bisa buruk, yang terbukti ketika Anda melihat jumlah artikel penelitian yang mengkritik penelitian peer-review lainnya sebagai cacat dalam beberapa hal. Setiap peneliti akan memberi tahu Anda bahwa banyak penelitian buruk diterbitkan. Namun, ini adalah dunia publikasi atau malapetaka. Karena para peneliti dan rekan-rekan mereka semua terjebak dalam publikasi yang sama atau karena permintaan, meninjau pekerjaan masing-masing, mereka secara halus berkolusi untuk mendapatkan penelitian sebanyak yang mereka bisa untuk mendanai dan menerbitkan. Gosok punggungku dan aku akan menggaruk punggungku. Mereka berdebat di antara mereka sendiri di jurnal tentang kualitas pekerjaan mereka, dan tentu saja ada persaingan di antara para sarjana ketika mereka meminta hibah dari sumber yang sama untuk melakukan hal yang kurang lebih sama. Tetapi ada pemahaman umum bahwa, sebagai teman sebaya, mereka bersatu dan terpecah.

Tentu saja, ini berarti bahwa peer review tidak lebih dari pengaturan politik untuk pekerja penelitian, seperti sindikat atau serikat pekerja. Tujuannya adalah untuk mempertahankan kendali atas bidang mereka, menekan persaingan, dan memastikan arus kas yang berkelanjutan. Ini tidak ada hubungannya dengan sains, pencarian kebenaran yang sistematis, yang tidak boleh dinodai oleh motif finansial atau tergoda oleh keuntungan pribadi.

Jadi, lain kali Anda mendengar berita tentang obat ajaib baru, lihat label sindikatnya. Jika ditinjau oleh rekan sejawat, sembilan puluh persen dari perubahan itu salah.

Kesehatan