Gelombang laut sebagai solusi energi alternatif

Memanfaatkan kekuatan besar gelombang laut baru-baru ini mendapatkan popularitas sebagai bentuk energi terbarukan yang tidak berkontribusi terhadap pemanasan global. Tujuh puluh persen kebutuhan listrik dunia dipenuhi dengan membakar bahan bakar fosil seperti batu bara atau gas alam, dan metode ini menghasilkan sejumlah besar gas rumah kaca. Pembangkit listrik tenaga air selalu dianggap sebagai alternatif terbarukan, tetapi teknologi saat ini untuk memanfaatkan energi ini, yaitu membendung sungai, bisa sangat mengganggu ekosistem, dan hampir semua lokasi yang cocok di dunia telah dieksploitasi. Sekarang para ilmuwan dan insinyur sedang belajar untuk memanfaatkan kekuatan gelombang laut yang tak ada habisnya, menjanjikan untuk menghasilkan listrik dengan dampak lingkungan yang minimal. Tak satu pun dari teknologi energi gelombang saat ini menghasilkan gas rumah kaca atau polusi.

Banyak teknologi yang berbeda telah dikembangkan untuk mengubah gelombang menjadi listrik. Dua teknologi yang paling menjanjikan memanfaatkan pergerakan vertikal gelombang. Yang pertama adalah pembangkit pelampung atau titik absorpsi. Desain ini memiliki komponen tetap dan komponen mengambang. Gelombang menggerakkan komponen mengambang ke atas dan ke bawah relatif terhadap komponen stasioner, menggerakkan salah satu dari beberapa jenis sistem. Lengan yang menonjol dari pelampung dapat dipasang ke engkol, yang pada gilirannya menggerakkan generator mekanis. Demikian pula, pompa hidrolik independen dapat digerakkan oleh gerakan pelampung, dan kemudian menggerakkan motor hidrolik. Sistem gerak lain digunakan untuk memompa air laut bertekanan. Air laut bertekanan kemudian dapat dipompa melalui turbin atau bahkan dipompa di darat untuk mendorong proses desalinasi osmotik. Generator apung saat ini digunakan di beberapa lokasi. Finavera memiliki proyek di perairan lepas Portugal, Afrika dan perairan Pasifik Utara Amerika Serikat dan Kanada. Oregon State University memiliki proyek percontohan di lepas pantai Redsport, dan CETO memiliki proyek yang meluas ke Australia Barat. Jenis desain kedua yang memanfaatkan gerakan vertikal disebut attenuator, juga dikenal sebagai teknologi mengikuti permukaan. Perangkat pelamis telah menyudutkan segmen pasar ini, dan hampir tidak ada teknologi lain yang tersedia. Generator ini mendapatkan nama mereka dari Pelamis platuris, ular laut perut kuning, nama yang tepat diberikan generator panjang, desain sempit dan gerakan goyah. Mesin terdiri dari tabung panjang dan panjang yang terhubung ke dua lengan dalam sambungan yang dapat digerakkan. Saat gelombang mengubah sudut kedua tabung terhadap satu sama lain, pompa hidrolik dikompresi dan diregangkan, menyebabkan generator hidrolik beroperasi. Generator Pelamis ini digunakan di ladang ombak komersial pertama di dunia, Agu├žadora Wave Park di lepas pantai Portugal, dan juga di ladang ombak 3MW di lepas pantai Skotlandia.

Teknik memanfaatkan gelombang sisa, disebut sebagai ujung, memanfaatkan gerakan horizontal gelombang. Desain kolom air berosilasi menggunakan gerakan piston yang digerakkan oleh gelombang untuk mendorong udara terkompresi melalui turbin, yang pada gilirannya menggerakkan generator. Menyalip diusulkan untuk digunakan baik di pantai maupun lepas pantai, dan melibatkan pengalihan air gelombang ke tangki yang ditinggikan. Gravitasi kemudian menarik air ke bawah lagi, di mana ia diarahkan untuk menggerakkan turbin, seperti di bendungan pembangkit listrik tenaga air. Yang paling terkenal dari jenis ini adalah Naga Ombak di lepas pantai Denmark. Wave Dragon memiliki dua lengan yang menekan dan memperkuat gelombang sebelum mendorong air ke dalam tangki. Aquamarine Power telah mengembangkan dua desain yang sangat inovatif, Oyster dan Neptunus. Tiram adalah piring besar yang dipasang di dasar laut, yang gerakan bolak-baliknya dilawan oleh lengan hidrolik yang menggerakkan generator hidrolik. Neptunus menggunakan turbin bawah air dua arah untuk memanfaatkan energi pasang surut.

Untuk mempelajari lebih lanjut tentang solusi energi alternatif yang berbeda, kunjungi Blog Energi Alternatif.

Teknologi