Energi dalam tiga puluh tahun ke depan

Kita sekarang berada pada tahap awal dari revolusi energi yang dalam dan cepat seperti yang mengantarkan era minyak abad kedua puluh satu. Sistem energi baru ini – sangat terdesentralisasi dan efisien, semakin bergantung pada sumber daya terbarukan dan bahan bakar hidrogen – sudah muncul di bagian lain dunia. Tanpa kepemimpinan visioner, mungkin ada bahaya tertinggal di belakang pesaing ekonominya dan merusak kredibilitas politik mereka di panggung internasional yang akan dinilai dari seberapa baik mereka mewujudkan prinsip-prinsip berikut dari sistem energi abad kedua puluh satu:

1. Efisiensi Energi: Investasi dalam efisiensi energi – memiliki penerangan, memasak, pemanas, mobilitas dan layanan industri yang sama – akan mengurangi kebutuhan energi.

2. Gas Alam: Gas alam adalah bahan bakar fosil yang paling bersih dan tumbuh paling cepat, dan meskipun ada kenaikan harga baru-baru ini, itu telah menjadi pilihan bahan bakar untuk pembangkit listrik. Tetapi tantangan dengan gas alam bukanlah untuk mengeksplorasi area yang peka terhadap lingkungan, melainkan untuk mengembangkan penggunaan baru yang sangat efisien yang mencakup kogenerasi atau penggunaan gabungan dari teknologi energi panas dan tenaga dan presisi.

3. Tenaga Nuklir dan Batubara Bersih – Biaya listrik yang dihasilkan oleh tenaga nuklir dua kali lipat dari sumber energi lain yang sekarang ada di pasar energi. Pengeluaran ini, dikombinasikan dengan oposisi populer, membuat konstruksi baru terhenti hampir di seluruh dunia. Investor swasta tidak ingin memasukkan uang serius ke dalam tenaga nuklir. Meskipun tenaga nuklir sekarang masih menjadi sumber energi utama bagi negara-negara besar, ia memiliki risiko. Proses fisi nuklir masih menghasilkan radiasi yang berbahaya. Penelitian dilakukan secara intensif untuk menghasilkan energi melalui fusi nuklir. Baru-baru ini terobosan besar telah dibuat dalam pencarian sumber energi yang berlimpah dan bersih ini. Kemungkinan akan memakan waktu 20 tahun atau lebih sebelum pembangkit listrik fusi nuklir pertama dibangun di berbagai negara. Ini akan menjadi 30 tahun lagi sebelum pembangkit listrik fusi ini muncul dalam skala global.

4. Energi terbarukan: Minyak bumi pertama kali muncul di pasar khusus, dan kemudian tumbuh dengan cepat. Energi angin dan matahari melakukan hal yang sama, tumbuh pada tingkat tahunan dua digit secara global. Hal ini terutama disebabkan oleh pengurangan yang signifikan dalam biaya yang terkait dengan produksi energi melalui turbin angin dan panel surya. Ini akan memakan waktu 20 tahun lagi sebelum sumber energi terbarukan tersedia untuk sebagian besar umat manusia.

Secara umum, prospek sumber energi bersih dan murah terlihat bagus. Investasi signifikan sedang dilakukan untuk mengembangkan teknologi dan sumber energi untuk energi bersih dan murah.

Teknologi